スマート農業について調べてみる

今の農業の課題って

2020年5月現在の世間的なスマート農業ってどこまで進んでいるのかについて調べてみようと思います。

自分のイメージだと、自動田植え機、ドローンによる農薬散布、いちごの自動収穫、ビニールハウスでの環境管理的なところかなと思っています。

ということで、「スマート農業」というキーワードでググってみました。

トップにヒットしたのは、「農林水産省」のウェブサイトです。

引用元:農林水産省

ここに、農林水産省が2020年3月にまとめた「スマート農業の展開について」という文書があります。

ここで定義されている農業分野における課題は以下です。

  • 農業分野では、担い手の減少高齢化の進行等により労働力不足が深刻な問題。
  • 平均経営耕地面積が拡大しており、1人当たり作業面積の限界を打破する技術革新が必要。

農業人口が減っているけど、経営耕地面積が拡大しているということらしいです。

農業人口に関しては、1995年に414万人だったのが、2015年には210万人になっています。たかだか20年で人口が半減しています。

高齢化に関しては、下記の農業人口年齢構成グラフによると、65歳以上の割合が全体の63.5パーセントになっています。

20年後どうなっているかを考えると、恐ろしい事態ですね。

二番目の課題である、作業面積の限界については、1995年には1.6haだったものが2015年には2.5haへと、1経営体当たりの平均経営耕地面積が増加しています。

一人の人間が作業できる面積には限界があります。1経営体当たりの平均経営耕地面積が増加すると、一人当たりに割り当てられる作業面積が増えます。単純に考えると人を増やせばいいのですが、農業者が減少しているのでそうはいきません。

なので、一人当たりの作業面積を増やす必要がある、ということになります。

つまり、上記二つの課題はどちらも農業人口の減少によって引き起こされているということがわかります。

スマート農業が期待される効果とは

前段の課題を解消するためにスマート農業が推進されているようです。スマート農業に期待される効果とは以下のようなものだそうです。

  • ロボットトラクタやスマホで操作する水田の水管理システムなど、先端技術による作業の自動化により規模拡大が可能に
  • 熟練農家の匠の技の農業技術を、ICT技術により、若手農家に技術継承することが可能に
  • センシングデータ等の活用・解析により、農作物の生育や病害を正確に予測し、高度な農業経営が可能に

一番目は、限界作業面積の拡大を目的とされています。作業を自動化し、人がやることを減らしていくことで、一人当たりの作業面積を減らすことなく一人当たりに割り当てられた作業を減らすことができます。

二番目は、若者が農業に参入しやすい環境にしていこうということが目的です。AIとかに農家さんの熟練の技を学習させることによって、誰にでも熟練の技を使うことができる状態にすることで若者の参入障壁を低くしよう、ということでしょう。

三番目は、生産性を向上しようとういことが目的でしょうか。生産性を向上することにより、単位面積当たりの収穫量を増やし作業面積を減らすことができます。さらに高度に管理された農業経営とすることにより新規参入がしやすくなります。

ということなんですが、なんだか方向性が間違っているような気もします。こんなことで若者が農業やりたい!って思うようになるんでしょうか。真新しい技術を使って、難易度を下げれば若者が参入したくなるものなのでしょうか

こういったところも、今後のPoCで実証していきたいですね。

ロボット技術の活用例

続いて、ロボット記述の活用例が記されています。

自動走行トラクター

耕うん整地を無人で実施する自動走行トラクターです。

有人-無人協調作業を実施可能です。

これによって、1人当たりの作業可能な面積が拡大し、大規模化が可能となります。

価格は1,500万円だそうです。高いのか安いのか今の所よくわかりません。人件費と比較すればいいんでしょうね。年収500万円だと諸経費を無視すると3年でペイできます。

このトラクターの詳細は、ヤンマーのウェブサイトで確認できます。

ほ場間での移動を含む遠隔監視による無人自動走行システム

目視できないという条件のもと、無人のロボット農機がほ場間を移動しながら、連続的かつ安全に作業できる技術を開発だそうです。

この際、圃場間での移動も可能にさせ、作業効率を大幅にアップさせます。農業者は、遠隔地からタブレット等の端末で状況を監視するだけで、あとはロボットが自動で作業をしてくれます。

先ほどの自動走行トラクターを遠隔監視できて圃場間も移動できるようシステムかしたものということですね

自動運転田植機

自動で田植えをしてくれるすごいやつです。

追記予定です。。

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